Ásia

Hanami no Japão: Visite o espetacular Castelo Hikone

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Uma nova conta de Viagem de 18 dias ao Japão fizemos em abril de 2017. Nesta ocasião, deixamos a bela Kyoto para iniciar o rota para o país Primeira parada: visita ao castelo Hikone, um dos cinco tesouros nacionais de Japão.

Saímos muito cedo de Kyoto. Saímos do curioso hotel The Prime Pod da rua Sanjo-dori e fomos para a estação de Kyoto para tomar uma direção de trem regional Hikone.

Hikone é uma pequena cidade na costa leste de Lake Biwa. Era um dia ensolarado e queríamos visitar o Castelo Hikone e aprender um pouco sobre sua história, pois é um dos cinco castelos classificados como "Tesouro Nacional" pelo governo japonês. Assim que descemos na estação e atravessamos as portas de saída, encontramos o nosso guia, Sr. Takashi, esperando por nós. Ele era um homem alto na casa dos sessenta anos, um aposentado que, devido ao seu interesse pela história do Japão, havia se juntado ao programa de guias turísticos voluntários na cidade de Hikone. Como ele nos disse, para isso ele teve que fazer um workshop de seis meses. Armazenamos nossas malas na bilheteria da estação por 600 ienes e partimos com Takashi. Antes mesmo de sair da estação, ele nos mostrou um pôster de um famoso tela decorada com uma bela pintura encontrado no castelo hikone. E apenas naquele dia foi o primeiro em que isso foi exibido tela no museu do castelo.

Primeiro paramos em frente ao estátua do samurai Ii Naomasa. Este samurai se destacou na batalha de Sekigahara, no lado oriental, sob Tokugawa e foi recompensado com as terras da província de Omi. É nessas terras, próximo ao Lago Biwa, onde fica hoje a cidade de Hikone e seu castelo emblemático. Um lugar com muita história.

Entre outras razões, a antiga província de Omi era o centro do poder do famoso daemon Oda Nobunaga, o famoso líder samurai que iniciou a unificação do Japão em meados do século XVI. No ano de 1600, o batalha de sekigahara, entregue a apenas vinte minutos de carro ao norte de Hikone, selaria o destino do Japão e garantiria Ieyasu Tokugawa a maneira livre de dominar o xogunato e o controle definitivo do arquipélago japonês. O adversário de Tokugawa naquela batalha foi Ishida Mitsunari, gerente principal do falecido Taiko Hideyoshi Toyotomi, que comandava as tropas unificadas do oeste do Japão.

Esse senhor feudal dominava a passagem entre leste e oeste de sua fortaleza Hikone, que ficava na colina Sawayama, a 2 km do atual castelo. Quando ele foi derrotado em Sekigahara, ele estava Ii Naomasa que assumiram o controle de suas terras. Com a aprovação de Tokugawa, o filho de Naomasa construiu um castelo novo e mais moderno, preparado para bloquear um possível avanço das tropas do oeste para a nova capital no leste. Este era o castelo de Hikone Isso pode ser visitado hoje.

Este novo castelo estava localizado em uma colina entre o lago Biwa, a oeste, e outro lago artificial, ao norte, de modo que os dois corpos de água serviam de proteção. Além disso, o curso de um rio foi desviado no leste para derramar suas águas em um poço no sul e mais dois poços foram construídos ao redor dele. Os planos do castelo os criaram Yasozaemon, um famoso arquiteto militar que empregou técnicas de estratégia militar Koishu herdadas do grande general Takeda Shingen. Para agilizar a construção de um castelo tão estratégico, foram usadas as estruturas de dois outros castelos, que foram desmontados e movidos para Hikone. O portão do recinto principal aproveitou o primeiro castelo de Hideyoshi, enquanto a fortaleza principal aproveitou o Castelo Mitsunari, adaptando-o de seus cinco andares originais para apenas três em Hikone. Mesmo assim, o castelo levou cerca de 20 anos para completar.

Aprendemos tudo isso ouvindo as explicações do Sr. Takashi, um verdadeiro amante da história do período Sengoku. Quando atravessamos a ponte intermediária, ele nos disse que o poço externo estava coberto de terra após a Segunda Guerra Mundial para reduzir as doenças dos mosquitos da malária. Um sinal da deterioração da herança japonesa durante o conflito, felizmente muito diferente da paisagem que pode ser vista hoje.
Em abril de 2017, as cerejeiras ao longo do poço intermediário derramaram suas pétalas rosa e brancas na água e criaram uma bela paisagem.

Quando nos dirigimos à entrada, Takashi nos contou a história dos pinheiros que ladeavam a estrada principal ao lado do poço: os chamados «pinheiros do alfabeto»Porque havia tantas letras no alfabeto japonês. Cada um de seus samurais de alto escalão estava encarregado da saúde de um daqueles pinheiros. Logo antes da entrada, há um monumento em homenagem a Ii Naosuke, o décimo terceiro senhor do clã Ii e conselheiro chefe do último shogun de Tokugawa, famoso por ceder à pressão dos EUA e abrir o país ao comércio internacional após séculos de isolacionismo.

Na calçada, Takashi nos fez olhar para a forma de uma seção da parede em frente ao poço, chamada kabuto (capacete) por ter dois níveis de inclinação, um detalhe excepcional no design de castelos japoneses. Então subimos a escada de pedra. Os degraus têm alturas diferentes, de modo que uma tropa inimiga tropeça e cai no chão ao subir por eles. Também analisamos as diferentes brechas das paredes. Os retangulares serviram para atirar com arqueiro contra os agressores, e os triangulares para atirar com arcabuz (teppo).

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